Plantas y hongos

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Pita (Agave ferox)

España: Cat.: atzavara. Gal: agave. Vas.: mageya, pita. América: ca­buya, henequén, maguey, mezcal, motua. Otros nombres comu­nes: cardal, cordón, pita americana, pitera.

Descripción: planta provista de gruesas raíces fibrosas. Consiste en una amplia roseta de hojas, grandes, carnosas y acabadas en punta que nacen directamente del suelo. Son de color verde grisáceo y llevan es­pinas gruesas a lo largo del borde. Produce flores de pequeño tamaño, de color amarillento y poco vistosas, que se agrupan en una inflores­cencia situada en el extremo de un tallo de gran longitud, que puede llegar a superar los 10 m de altura. La planta muestra un aspecto ge­neral similar a los restantes miembros del género de los ágaves.

Hábitat: crece en zonas secas y cálidas, en terrenos pedregosos y áre­as semidesérticas.

Parte comestible: los cogollos jóvenes pueden consumirse como verdura. El principal uso de ésta y otras especies similares es para la obtención de bebidas alcohólicas, como el pulque, que se obtiene fer­mentando el líquido azucarado que produce la planta.

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