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Alimentación y nutrición del niño de los dos a los tres años

Con dos años, su hijo o hija debe hacer tres comidas principales al día y merendar entre comidas una o dos veces al día. A esta edad ya puede comer lo mismo que el resto de la familia. Sus avances en las destrezas verbales y sociales le permitirán participar activamente en las comidas familiares.

Afortunadamente, ahora su hijo come de una forma relativamente "civilizada". A los dos años sabía utilizar la cuchara, beber del vaso con una mano y comer cosas que se pueden coger con las manos. A los tres años, aparte de esto, debería saber utilizar el tenedor y comer por si solo, derramando algo de comida entre el plato y la boca sólo de vez en cuando. De todos modos, aunque su hijo pueda comer correctamente, todavía está aprendiendo a masticar y a tragar eficazmente, y es posible que engulla literalmente la comida cuando se muera de ganas de irse a jugar. Por este motivo, el riesgo de atragantamientos es alto. De ahí que se deban evitar aquellos alimentos que, en el caso de ser tragados enteros, puedan bloquear las vías respiratorias: salchichas ó "hot dogs" (a menos que sean rebanadas a lo largo y luego a lo ancho), nueces (sobre todo maní), caramelos redondos y duros, uvas enteras, cucharadas de mantequilla de maní, zanahorias enteras crudas, cerezas enteras con hueso y tallos de apio crudos sin cortar.

Idealmente, su hijo debería comer alimentos pertenecientes a cada uno de los siguientes cuatro grupos:

  1. Carne, pescado pollo y huevos.
  2. Leche, queso y otros derivados lácteos.
  3. Frutas y verduras.
  4. Cereales, papas, arroz, y productos elaborados con harina.

De todos modos, no se preocupe si la dieta de su hijo no se ajusta a este ideal. Muchos niños de esta edad se niegan a comer algunos alimentos, o insisten en comer sólo uno o dos de sus alimentos favoritos durante largos períodos de tiempo. Cuanto más se enfrente con su hijo por sus preferencias alimenticias, más se le opondrá. Como ya dijimos, si le ofrece una variedad de alimentos y deja la elección en sus manos, acabará consumiendo de forma natural una dieta equilibrada. Es posible que le apetezcan más los alimentos saludables si puede comerlos por su cuenta. Por lo tanto, intente ofrecerle alimentos que se pueden comer con las manos (como fruta o verdura cruda, excepto zanahorias y apio), en lugar de alimentos cocinados, que obligan a utilizar cubiertos.

Suplementos dietéticos. Los niños de esta edad que siguen una dieta equilibrada raras veces necesitan tomar suplementos vitamínicos. Sin embargo, si su hijo come muy poca cantidad de carne, cereales enriquecidos con hierro o verduras ricas en hierro, probablemente necesitará un suplemento de hierro. Tomar demasiada leche (más de un litro al día) puede interferir con el proceso de absorción de hierro, aumentando el riesgo de una deficiencia de este elemento. A esta edad, su hijo debería beber entre 16 y 32 onzas de leche al día. Esto aporta la cantidad de calcio necesaria para el crecimiento óseo sin interferir con el proceso de absorción del hierro ni reducir el apetito.

Ejemplo de un menú diario para un niño de dos años

Este menú está pensado para un niño de dos años que pese aproximadamente 27 libras (12.5 Kg)

  • 1 cucharada = 1/2 onza (15 cc).
  • 1 cucharadita = 1/3 de cucharada (5 cc).
  • 1 taza = 8 onzas (240 cc).

DESAYUNO

  • 3/4 de vaso de leche al 2%.
  • 1/2 taza de cereal enriquecido con hierro o un huevo.
  • 1/2 taza de jugo de cítrico o tomate o 1/3 de taza de melón o fresas.
  • 1/2 tostada.
  • 1/2 cucharadita de margarina.
  • 1 cucharadita de jalea.

A MEDIA MAÑANA

  • 2 cucharadas de queso crema.
  • 4 galletas.
  • 1/2 vaso de jugo.

ALMUERZO

  • 1/2 vaso de leche al 2%.
  • 1/2 sandwich —1 rebanada de pan integral, 1 cucharadita de margarina o dos cucharaditas de aderezo para ensalada, y 1 onza de carne—.
  • 2 a 3 palitos de zanahoria o 2 cucharadas de otro tipo de verdura u hortaliza.
  • 1 galleta de avena pequeña (1/2 onza).

A MEDIA TARDE

  • 1/2 vaso de leche al 2%.
  • 1/2 manzana (en rodajas), 3 dátiles, 1/3 taza de uvas (partidas), o 1/2 media naranja.

COMIDA

  • 1/2 vaso de leche al 2%.
  • 2 onzas de pollo o carne.
  • 1/3 taza de pasta, arroz o papas.
  • 2 cucharadas de verdura.
  • 1 cucharadita de margarina o dos cucharaditas de aderezo para ensaladas.

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